La intimidad de Cheng-Tsung Feng

A lo largo de la línea entre arquitectura, arte y artesanía, las instalaciones de bambú del artista y diseñador taiwanés Cheng-Tsung Feng son tanto monumentales como íntimas. Grandes en escala, ricas en detalles y misteriosas en función, sus construcciones esculturales invitan a los visitantes no solo a entrar, sino también a determinar qué son: ¿objetos de utilidad de gran tamaño, refugios conceptuales o trampas sin pretensiones? Las creaciones ligeras de Feng, hechas a mano y basadas en técnicas de tejido de bambú de siglos de antigüedad, rinden homenaje a una embarcación tradicional que se remonta a la era prehistórica y, al mismo tiempo, prevén un futuro alternativo para ella. De hecho, Feng también diseña objetos de bambú para el hogar, como vajillas, accesorios de iluminación y muebles, cuya producción artesanal se ha optimizado de acuerdo con los principios de la fabricación industrial moderna, como la producción de modelos y la división del trabajo. Producida en masa o única, utilitaria o conceptual, grande o pequeña, es el trabajo manual que otorga a las creaciones de bambú de Feng una dimensión espiritual que canaliza la sabiduría acumulada de esta antigua artesanía.

Con cientos de especies de bambú que crecen en el este de Asia, la práctica del bambú está profundamente arraigada en la historia y la cultura de la región. Los artesanos de China, Japón y Taiwán han estado fabricando objetos utilitarios como canastas, sombreros, vaporeras de alimentos, mesas y sillas durante milenios en una rica variedad de técnicas que han evolucionado dependiendo, entre otros factores, de las características de las especies indígenas de bambú y La cultura local.

Un objeto que llamó la atención de Feng y que ejemplifica la diversidad regional y cultural en el tejido de bambú es la humilde trampa para peces. Hecho de bambú y ratán, es una herramienta de pesca antigua que ha sido utilizada por muchos grupos étnicos en y alrededor de la región en una gran cantidad de formas y tamaños que reflejan las preferencias estéticas, el tipo de presa para la que fueron diseñados, los materiales disponibles y el entorno local. Sin embargo, la investigación de Feng sobre la historia de la trampa para peces del este de Asia reveló procesos de producción comunes entre culturas dispares, que no solo lo inspiraron para incorporarlos a su propio trabajo, sino que también confirmaron la potencia del diseño como un lenguaje universal.

En contraste con el paisaje natural del lago Sun Moon, Fish Trap House II  se diseñó para un entorno muy diferente: el Centro de Artes y Cultura del Mundo Marino de Shenzhen en China. Encargado por la Design Society en octubre de 2018, Feng diseñó una instalación mucho más introvertida como respuesta a su contexto de museo, que fue diseñada por el aclamado arquitecto japonés Maki Fumihiko. Ubicados en una galería de doble altura, los visitantes no solo se mueven a través de la delicada construcción sino que también pueden ver a otras personas entrando y saliendo desde el balcón. Además, la conjunción fortuita de los orígenes taiwaneses de Feng, la procedencia japonesa del arquitecto y la ubicación china, encapsula perfectamente el significado intercultural del tejido de bambú que ha florecido en los tres países durante milenios.

Fotos: Chong Sheng Hsu.